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Urbanizaciones Podrán Cobrar 10% de Penalidad por Cuotas Atrasadas

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Por: Lcdo. Israel O. Alicea Luciano, info@clawpr.com

El 20 de enero de 2018, el Gobernador de Puerto Rico firmó la Ley Núm. 8 (Proyecto de la Cámara 709, de los Representantes Jorge L. Navarro, Yashira M. Lebrón y José F. Aponte) mediante la cual se enmienda la Ley de Control de Tráfico (Ley de Control de Acceso). El propósito de la misma es integrar disposiciones de la Ley de Condominios para proveer a las asociaciones de residentes “mecanismos y/o penalidades para poder incentivar el pago de las cuotas, similares a los que concede la Ley de Condominios”. En síntesis:

La enmienda añade lo siguiente a la Ley de Control de Tráfico:

La enmienda elimina lo siguiente a la Ley de Control de Tráfico:

Aunque esta Ley tenía un propósito loable, entendemos que falla en lograr su cometido por lo siguientes motivos:

Entendemos que en su momento los algunos jueces podrían determinar que la penalidad del 10% será de aplicación exclusivamente al plazo que esta vencido y no «de lo adeudado» como se indica en el texto de la medida. De utilizarse esta interpretación y al eliminarse la imposición de interés y la penalidad adicional del 1% en realidad las asociaciones terminarán recobrando menos sobre las cantidades adeudadas y la Ley terminaría siendo más beneficiosa para el deudor y perjudicando a las asociaciones a quienes se interesaba ayudar.

A manera de ejemplo para una cuota de $100.00 mensual con un año de retraso:

Cálculo Ley de Control de Tráfico antes de la enmienda:

$1,319.72

Cálculo Ley de Condominios:

$1,462.65

Cálculo Enmienda Ley Control de Tráfico Textual:

$2,352.27

Cálculo Enmienda si se aplicara el 10% como se hace actualmente bajo la Ley de Condominios:

$1,320.00

Como puede apreciarse, la interpretación que se le de a la forma de calcular las penalidades puede tener un serio impacto en las cantidades a ser recobradas por las asociaciones. Si la forma de implementación del 10% fuese de la misma manera en que se hace actualmente en la Ley de Condominios, no habría cambio sustancial para las asociaciones de residentes. De interpretarse textualmente sí resultaría en una penalidad significativa ya que como vemos en el ejemplo brindado, al cabo de un año, la deuda con las penalidades sería aproximadamente el doble de las cuotas adeudadas. Entendemos que una vez se comience a implementar este nuevo método de cobro surgirán distintas interpretaciones que terminarán en los tribunales.

Por otro lado, es importante notar que la nueva penalidad tiene que constar en el reglamento de la asociación para poder aplicarse, contrario a las penalidades eliminadas, que aplicaban por disposición de Ley. Ello requerirá que las asociaciones tengan que comenzar inmediatamente a hacer las enmiendas necesarias en sus reglamentos para poder atender los problemas de mora en el pago de cuotas de mantenimiento. Lamentablemente estimamos que esta enmienda traerá múltiples litigios, lo que se traduce para las asociaciones de residentes en un aumento considerable en los costos legales.

Para ver el texto completo de la Ley Núm. 8 del 20 de enero de 2018 favor de oprimir AQUÍ.

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